Sekitar 400 tahun yang lalu, nenek moyang orang-orang asli Hawaii mengukir gambar ke dasar pasir di pantai di sepanjang Pantai Waianae Oahu, yang terletak di sisi barat Hawaii. Pasir pantai akhirnya menutupi ukiran megah ini, dan mereka terbaring terlindungi di bawah selimut berpasir mereka sampai angin dan ombak mengungkapnya tahun lalu.

Pada bulan Juli 2016, dua turis dari Texas, Lonnie Watson dan Mark Louviere, sedang menikmati jalan-jalan matahari terbenam di sepanjang pantai saat sebuah trik cahaya menarik perhatian Lonnie Watson: “Entah mengapa, ada seberkas cahaya … hanya seberkas cahaya. Itu mendarat tepat di salah satu dari mereka dan untuk beberapa alasan, saya hanya menoleh. Saya berkata, ‘Lihat!’ Itu hanya keberuntungan. “Ternyata mereka telah menemukan situs petroglif yang sebelumnya tidak tercatat. Kata petroglif berarti “ukiran batu” dan berasal dari bahasa Yunani. Kata petros berarti batu dan kata glyphe berarti ukiran.

 

Mereka melaporkan temuan mereka ke pihak berwenang, dan sekarang Departemen Tanah dan Sumber Daya Alam (DLNR) dan Angkatan Darat AS (yang bertanggung jawab atas semua temuan arkeologi di Kepulauan Hawaii) telah melakukan sebuah proyek untuk merekam gambar dan membuat pengaturan untuk perlindungan. Meskipun ada kemungkinan bahwa ukiran ini telah ditemukan sebelumnya, ini adalah pertama kalinya mereka dibawa ke perhatian pihak berwenang.

rkeolog Angkatan Darat Alton Exzabe mengatakan dalam sebuah wawancara dengan The Honolulu Star bahwa ini adalah temuan yang signifikan karena ini adalah pertama kalinya petroglif ditemukan di garis pantai.

Sekitar 17 petroglif akhirnya ditemukan, terbentang di atas area seluas 60 kaki. Yang terbesar adalah gambar seorang pria yang berukuran hampir lima kaki tingginya, dengan gambar lainnya berukuran sekitar empat kaki tingginya. Yang menarik adalah kenyataan bahwa petroglif menunjukkan detail tangan dan jari. Ini agak tidak biasa.

Para ilmuwan menekankan bahwa orang tidak boleh mencari gambar-gambar ini. Tindakan menyikat pasir dari mereka, baik dengan tangan atau dengan sikat, dapat merusak ukiran, yang tidak sekuat yang terlihat.

Dalam wawancara yang sama, Glen Kila, yang merupakan keturunan langsung dari orang-orang awam yang mengukir gambar-gambar ini, mengatakan bahwa petroglif diyakini sebagai catatan religius dan silsilah. Dia juga mengatakan kepada surat kabar bahwa sangat penting bahwa keturunan langsung dari orang-orang Aborigin yang tinggal di pesisir menafsirkan petroglif, karena mereka mengetahui sejarah dan budaya daerah tersebut.

Ada banyak situs di seluruh Kepulauan Hawaii yang mengandung petroglif yang telah diukir menjadi batu lava. Arti asli dari ukiran misterius ini telah hilang, namun diperkirakan merupakan catatan peristiwa penting dalam kehidupan orang Aborigin. Pahatan bisa mengambil banyak bentuk, termasuk manusia, kura-kura, dan kano.

Menurut Dr. Alan Downer, administrator untuk Divisi Pelestarian Bersejarah DLNR, “Mereka adalah bagian penting dari budaya Hawaii, dan sementara pasir telah menutupinya lagi, pada saatnya mereka akan muncul kembali, dan kami ingin memastikan bahwa orang-orang tahu bahwa Mereka rapuh dan sensitif secara kultural dan seharusnya hanya dilihat; Tidak tersentuh. “

Setelah diawetkan dan dilindungi, ukiran misterius dan evokatif ini harus bertahan bertahun-tahun lagi. Mereka adalah bagian dari warisan yang harus dijaga aman untuk generasi mendatang.